Sommeil : faut-il miser sur la quantité ou la qualité ?

avoir un sommeil de qualité

Imaginez que vous avez eu une très courte nuit hier soir. Vous vous réveillez en vous sentant privé de sommeil, vous décidez donc d’aller vous coucher tôt ce soir pour rattraper votre repos. Vous pensez qu’en dormant quelques heures de plus, vous vous réveillerez en pleine forme le lendemain matin.

Beaucoup d’entre nous ont utilisé cette façon de penser, mais à quelle fréquence cela fonctionne-t-il ? Vous pouvez probablement vous rappeler des moments où vous avez eu peut-être 5 heures de sommeil, mais où vous vous sentez en forme et productif. Il y a probablement d’autres moments où vous vous êtes couché tôt, mais vous vous êtes réveillé comme si vous aviez à peine dormi.

Est-ce la quantité ou la qualité de votre sommeil qui affecte la façon dont vous vous sentez ?

Plus c’est mieux

Beaucoup d’entre nous grandissent avec nos parents qui nous disent que nous devrions dormir davantage. Les bébés dorment 14 à17 heures par jour, tandis que les adolescents ont besoin de 8 à 10 heures de repos. Les adultes, eux entre 6 et 9 heures.

La science nous dit que nous avons besoin de dormir pour survivre, et quand vous vous reposez, votre corps peut guérir et se recharger. Vous vous sentirez plus énergique quand vous vous réveillerez. Cette façon de penser a du sens, mais elle est trop simpliste.

Pensez-y de cette façon : votre téléphone a une batterie. Peu importe combien de temps vous mettez le téléphone à charger, il ne peut pas aller à plus de 100%. Il ne crée pas de nouvelles façons de stocker l’énergie. C’est juste un maximum. Votre corps fonctionne de la même manière. Vous avez besoin de repos, mais plus de sommeil ne vous donne pas nécessairement un apport d’énergie supplémentaire.

Les études sur le sommeil mettaient l’accent sur le nombre d’heures de sommeil dont les gens ont besoin. Nous avons tous entendu parler de la nécessité d’avoir un certain nombre d’heures par nuit pour garder notre corps et notre esprit en pleine forme. Les organisations gouvernementales de la santé nous font également comprendre la nécessité de disposer d’un certain nombre d’heures de repos.

Enfin, des études sur les personnes souffrant de troubles du sommeil montrent qu’elles ont une durée de vie plus courte et moins bonne que les personnes ayant un sommeil suffisant.

Un cerveau privé de sommeil peut se comporter comme un cerveau en état d’ébriété, et des problèmes cognitifs à long terme peuvent survenir lors d’un sommeil continu de qualité inférieure aux normes. Il n’est pas étonnant que nous ayons tous à l’idée qu’il est important de dormir autant que possible !

Est-ce que trop, c’est une bonne chose ?

Donc, si on nous a dit qu’il est important de se reposer davantage, est-ce vraiment une bonne chose de dormir beaucoup ? Nous nous sommes tous réveillés d’une sieste et nous nous sommes sentis mal après. Des études ont montré que trop dormir n’est pas bon pour vous. Les personnes qui dorment ont tendance à avoir plus de problèmes de dépression, une douleur accrue, un risque plus élevé de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral et une altération des fonctions cognitives.

Trop de sommeil peut vous donner l’impression d’être fatigué et paresseux. Avoir une journée où vous dormez trop perturbe votre cycle de sommeil, ce qui finit par nuire à la qualité du sommeil que vous avez. Les gens qui insistent sur le fait qu’ils peuvent compenser la perte de sommeil pendant les fins de semaine sabotent leurs chances d’être bien reposés en fin de compte.

La façon dont vous dormez est plus importante que la quantité de sommeil

Bien sûr, vous avez besoin d’un nombre raisonnable d’heures de sommeil pour vous sentir reposé. Personne ne contesterait cela. La quantité de sommeil n’est qu’une partie de l’équation. La façon dont nous dormons est plus importante que le nombre d’heures de sommeil.

La sensation de fraîcheur après le sommeil a beaucoup à voir avec votre cycle REM (Rapid Eye Movements). REM signifie ” mouvement rapide des yeux ” et décrit la phase de rêve du cycle de sommeil. Vous atteignez généralement le premier cycle REM de 10 minutes environ une heure et demie après avoir fermé les yeux. Vous continuerez à atteindre le sommeil paradoxal toutes les 90 à 120 minutes jusqu’à l’heure du réveil.

La qualité du sommeil est la clé

L’une des façons de s’assurer que vous vous réveillerez reposé est d’avoir accès à autant de sommeil paradoxal que possible. Ce que nous faisons pendant la période précédant le sommeil est également important. Les activités qui donnent à votre cerveau la chance d’entrer dans le sommeil paradoxal aussi souvent que possible sont les meilleures pour vous.

Les nouvelles mamans traversent une période particulièrement difficile. Bien qu’elles puissent dormir environ 7 heures par jour, la plupart des nouvelles mères ont des habitudes de sommeil semblables à celles des personnes qui souffrent de troubles du sommeil comme l’apnée du sommeil.

Si, techniquement, elles dorment suffisamment pour un adulte, pourquoi sont-ils si somnolentes ? C’est très simple : les nouvelles mamans ne se sentent pas reposées parce qu’elles sont réveillées plusieurs fois au cours d’une nuit. Cela signifie qu’elles ne dorment pas assez longtemps pour entrer dans le sommeil paradoxal. Rappelez-vous qu’il faut de 1,5 à 2 heures pour compléter un cycle de sommeil et que le sommeil paradoxal arrive à la fin du cycle.

Sans cette possibilité de sommeil réparateur, les mères se sentent épuisées. Bien qu’ils puissent essayer de rattraper le temps de repos, les habitudes de sommeil suivent un cycle. Une mère qui est réveillée toutes les deux heures peut ne pas avoir suffisamment de cycles complets de sommeil, si elle en a.

Le sommeil et votre santé

Deux études ont évalué l’incidence de la qualité et de la quantité de sommeil sur la santé et le bien-être des étudiants. Les études ont conclu que la qualité du sommeil était un meilleur prédicteur d’une vie saine et heureuse et d’un meilleur bien-être que la quantité de sommeil.

Dans les études, les sujets dormaient en moyenne 7 heures par nuit. Les personnes qui ont déclaré avoir bénéficié d’un sommeil de meilleure qualité ont été en mesure de se sentir plus satisfaites de leur vie, d’éprouver moins d’anxiété et de sentiments de dépression, de fatigue, de confusion et de colère, comparativement aux personnes qui ont déclaré des quantités élevées de sommeil de mauvaise qualité.

Le sommeil que vous ressentez lorsque vous allez au lit peut également affecter la qualité de votre sommeil. Plus vous vous sentez fatigué quand il est temps de se coucher, plus il est probable que vous aurez une nuit de sommeil réparateur.

La qualité triomphe de la quantité

Le vieil adage est vrai : la qualité vaut mieux que la quantité. Vous êtes mieux loti avec 6 heures de sommeil de haute qualité qu’avec 8 heures de repos médiocre.

Cela pourrait expliquer pourquoi certaines personnes semblent être plus en forme avec moins d’heures de sommeil. Les personnes qui peuvent accéder plus souvent à un sommeil réparateur ou qui peuvent atteindre plus rapidement la phase REM se sentiront plus reposées. Ce n’est pas quelque chose que tout le monde peut faire, cependant. La plupart d’entre nous ont besoin de 7 à 9 heures de sommeil ininterrompu pour se être en forme.

Vous pouvez améliorer vos chances d’avoir un sommeil de bonne qualité

Il se peut que vous ne soyez pas en mesure d’entrer dans la phase REM, mais vous pouvez vous préparer à réussir votre sommeil. Voici quelques façons d’améliorer la qualité de votre sommeil :

  • Prenez un bain chaud avant de vous coucher. La chaleur peut apaiser et détendre les muscles endoloris et vous préparer au repos.
  • Quid de vos appareils électroniques. L’électronique émet de la lumière bleue, dont il a été prouvé qu’elle perturbe les habitudes de sommeil. Éteignez vos appareils électroniques.
  • Buvez de la tisane à la camomille pour vous détendre. Les propriétés apaisantes de la camomille en font un remède contre la nervosité et le manque de sommeil.
  • Buvez du lait chaud. Oubliez l’alcool. L’alcool peut vous rendre somnolent, mais il ne vous aidera pas à atteindre plus rapidement la phase REM.
  • Dormir dans une chambre fraîche. Si vous avez trop chaud, vous risquez de vous sentir mal à l’aise et de vous réveiller. Une pièce fraîche prépare le terrain pour une nuit reposante.
  • Ne faites pas de bruit. Ce n’est pas parce que vous pouvez vous endormir quand la télévision est allumée que vous devriez le faire. Idéalement, vous aurez peu ou pas de bruit.
  • Les lumières devraient être faibles. Notre corps est adapté pour être éveillé lorsque le soleil est levé et endormi lorsqu’il fait nuit. On dort mieux dans le noir. Fermez partiellement vos rideaux pour que vous puissiez profiter des avantages d’être dans une pièce sombre et vous réveiller naturellement avec le soleil.
  • Arrêtez la caféine. Une poussée de caféine peut être très agréable, mais si vous buvez trop de café ou de thé en fin de journée, vous aurez peut-être du mal à vous endormir. La caféine affecte également la durée des phases de votre cycle de sommeil, ce qui peut vous empêcher d’atteindre ou de rester longtemps dans la phase REM.
  • Respectez le même horaire de sommeil tous les jours. Rattraper la perte de sommeil ou dormir le week-end va rendre plus difficile d’entrer dans un bon rythme de sommeil.
  • Essayez d’autres cycles de sommeil. Si les autres conseils sur la liste ne semblent pas fonctionner pour vous, ou si vous avez un emploi qui vous empêche d’aller au lit à la même heure tous les soirs, vous pourriez essayer différents cycles de sommeil.

 

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